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Por qué los mayores de 50 están usando más marihuana


Por Carmen Heredia Rodríguez Kaiser Health News | 12/7/2016, noon
Por qué los mayores de 50 están usando más marihuana

Los “baby boomers” (nombre dado a la generación nacida entre 1946 y 1964) están consumiendo drogas en números cada vez mayores, lo que refleja la creciente aceptación de su uso para tratar diversas condiciones médicas, según un estudio publicado en la revista Addiction.

Los resultados revelan que el uso de drogas en general, en el grupo estudiado, de personas de 50 años y más, aumentó "significativamente" entre 2006 y 2013. El número más elevado de usuarios de marihuana está entre las personas de 50 a 64 años, disminuyendo luego de los 65.

El estudio mostró que los hombres usan marihuana con mayor frecuencia que las mujeres, pero el estado civil y los niveles educativos no fueron factores importantes a la hora de describir a los usuarios.

El estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York sugiere que se necesitan más datos acerca del impacto que el consumo de marihuana tiene a largo plazo entre los adultos mayores. Los participantes del estudio dijeron que no percibían la droga como peligrosa, una señal del cambio de actitud.

El estudio se basó en 47.140 respuestas recogidas de la Encuesta Nacional de Uso de Drogas y Salud.

Joseph Palamar, profesor de la facultad y coautor del estudio, dijo que los hallazgos refuerzan la necesidad de más investigación, y constituyen un llamado a los proveedores de salud para que examinen a las personas mayores por consumo de drogas. "No deberían asumir que alguien no usa drogas porque es mayor", dijo Palamar.

El aumento del uso de drogas entre las personas mayores de 50 años refleja la tendencia nacional de empujar el uso de cannabis como parte de la cultura dominante. Más de 22 millones de personas consumieron esta droga en 2015, según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Ocho estados han legalizado la droga para su uso recreativo y medicinal, según el Marijuana Policy Project, un grupo sin fines de lucro dedicado a la promulgación de políticas no punitivas en contra de la marihuana en los Estados Unidos.

La droga también ha demostrado ser una bendición financiera para las economías estatales, generando más de $19 millones para el estado de Colorado sólo en el mes de septiembre.

Los investigadores también descubrieron una creciente diversidad entre los usuarios de marihuana. En 2015, el uso se duplicó entre las parejas casadas y aquéllas que ganaron menos de $20.000 al año.

También se ha visto un aumento de personas que padecen de condiciones médicas y que recurren a la marihuana. El estudio mostró que el número de individuos que viven con dos o más condiciones crónicas de salud y usan la droga aumentó más del doble durante el último año. Entre los que viven con depresión, la tasa también se duplicó a un 11,4 por ciento.

Palamar dice que este aumento entre los enfermos podría atribuirse a que hay más personas que se auto medican. Históricamente, el cannabis era difícil de investigar debido a la clasificación del gobierno. La Administración de Control de Drogas (DEA) clasifica la planta como una sustancia de la Lista I, "definida como drogas sin aceptación para uso médico y con alto potencial de abuso".