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¿Qué hacer en caso de hipertensión?


5/12/2016, 12:33 p.m.
¿Qué hacer en caso de hipertensión?

Tener hipertensión o la presión sanguínea elevada puede parecer algo inofensivo, pero si no se trata a tiempo es capaz de causar problemas del corazón, enfermedades renales hasta la muerte prematura. ¿Sabes qué signos preceden a este problema?

La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias, a medida que el corazón bombea sangre a su cuerpo. Hipertensión es el término que se utiliza para describir la presión arterial alta.

Las lecturas de la presión arterial generalmente se dan como dos números. El número superior se denomina presión arterial sistólica. El número inferior se llama presión arterial diastólica. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg).

Uno o ambos números pueden ser demasiado altos. (Nota: Estas cantidades aplican a personas que no están tomando medicinas para la presión arterial y que no están enfermas.)

•Una presión arterial normal es cuando la presión arterial es menor a 120/80 mmHg la mayoría de las veces.

•Una presión arterial alta (hipertensión) es cuando la presión arterial es de 140/90 mmHg o mayor la mayoría de las veces.

•Si los valores de su presión arterial son de 120/80 o más, pero no alcanzan140/90, esto se denomina prehipertensión.

Si tiene problemas cardíacos o renales, o si tuvo un accidente cerebrovascular, es posible que el médico le recomiende que su presión arterial sea incluso más baja que la de las personas que no padecen estas afecciones.

Causas

Muchos factores pueden afectar la presión arterial, incluso:

•La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo.

•El estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos.

•Sus niveles hormonales.

Usted es más propenso a que le digan que su presión arterial está demasiado alta a medida que envejece. Esto se debe a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto sucede, la presión arterial se eleva. La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal o muerte prematura.

Usted tiene un riesgo más alto de sufrir hipertensión arterial si:

•Es afroamericano.

•Es obeso.

•Con frecuencia está estresado o ansioso.

•Toma demasiado alcohol (más de 1 trago al día para las mujeres y más de 2 para los hombres).

•Consume demasiada sal.

•Tiene un antecedente familiar de hipertensión arterial.

•Tiene diabetes.

•Fuma.

La mayoría de las veces no se identifica ninguna causa de presión arterial alta. Esto se denomina hipertensión esencial.

La hipertensión causada por otra afección o por un medicamento que esté tomando se denomina hipertensión secundaria y puede deberse a:

•Enfermedad renal crónica.

•Trastornos de las glándulas suprarrenales (como feocromocitoma o síndrome de Cushing).

•Hiperparatiroidismo.

•Embarazo o preeclampsia.

•Medicinas como las píldoras anticonceptivas, pastillas para adelgazar y algunos medicamentos para el resfriado y para la migraña.

•Estrechamiento de la arteria que irriga sangre al riñón (estenosis de la arteria renal).

Síntomas

En la mayoría de los casos, no se presentan síntomas. En la mayoría de las personas, la hipertensión arterial se detecta cuando visitan a su proveedor de atención médica o se la hacen medir en otra parte.