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Más estados republicanos apoyan la expansión del Medicaid promovida por el Obamacare


Shefali Luthra | Kaiser Health News | 4/20/2017, 5:53 p.m.
Más estados republicanos apoyan la expansión del Medicaid promovida por el Obamacare

Pero una advertencia: los datos utilizados en este análisis reflejan sólo los años durante los cuales el gobierno federal recogió el 100% de la cuenta para ampliar la elegibilidad del Medicaid y, por lo tanto, podría sobrestimar a los presupuestos estatales. Eso es porque en 2017 el apoyo federal comenzó a disminuir, y para 2020 los estados tendrán que pagar por ellos mismos el 10% de los costos de expansión.

Eso significa que los responsables políticos deben ejercer la cautela al leer demasiado este estudio, dijo Tom Miller, experto del conservador American Enterprise Institute. Debido a que los estados eventualmente asumirán más del costo, dijo, los estudios que evalúan su impacto presupuestario son preliminares en el mejor de los casos. Además, dijo Miller, otros factores tales como el crecimiento económico relativo podrían haber rellenado los presupuestos estatales en los años estudiados, enmascarando cualquier costo no intencional con un programa más grande de Medicaid. No está claro si en tiempos de recesión, el Medicaid tomaría una porción más grande de los presupuestos estatales.

"Esto es sólo el comienzo, es una radiografía temprana", concluyó.

Sommers argumentó que el limitado conjunto de datos significa que los investigadores deben seguir rastreando cómo los presupuestos estatales se comparan entre los estados con expansión y los que no expendieron. Pero incluso cuando los estados cubren más de los costos del Medicaid, puede que no represente una carga, sugirió Sara Rosenbaum, profesora de derecho y política de salud de la Universidad de George Washington. La expansión del Medicaid tiene otros beneficios económicos potenciales que este documento no toma en cuenta, por ejemplo, menos atención no compensada en hospitales, lo que podría compensar los gastos que los estados tendrían que absorber.

Algunos expertos dicen que una preocupación más grande es que, incluso sin la derogación del Obamacare, algunas propuestas de salud del Partido Republicano cambiarían el mecanismo del gobierno federal para el financiamiento de Medicaid, de ser una partida de dinero abierta a un bloque de subvención o un límite per-capita, en un esfuerzo por frenar el gasto nacional. Esas propuestas quitarían al menos parte del dinero federal que ha protegido los presupuestos estatales.

"Irónicamente, todos los argumentos que se han hecho contra la expansión durante años -como crear un agujero en el presupuesto estatal o quedar en quiebra- es exactamente lo que una subvención per cápita o una subvención en bloque hace", dijo Park.

Mientras más estados se suman al debate sobre el Medicaid, esas consecuencias importan, dijeron Sommers y Gruber. Y no solo para los presupuestos estatales, para los consumidores también.

"La lección principal es que no hay ningún tipo de gran costo oculto por expandir Medicaid. Lo que ves es lo que obtienes", dijo Gruber. "Usted obtiene seguro de salud gratuito para sus ciudadanos".

Esta historia fue producida porKaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser FamilyFoundation