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Consejos para enfrentar la mala atención en hospitales


Emily Bazar | Kaiser Health News | 12/1/2017, 5:45 p.m.
Consejos para enfrentar la mala atención en hospitales

Mi padre tuvo un dolor insoportable durante el fin de semana del Día del Trabajo, por lo que mi madre lo llevó rápidamente a la sala de emergencias de un reconocido hospital universitario.

Los médicos determinaron que necesitaba cirugía esa misma noche, y por suerte pude volar y verlo antes de que se lo llevaran en la camilla. "Cuida a tu madre si algo me sucede", dijo mientras mi mamá y yo llorábamos.

Afortunadamente, mi padre sobrevivió. Pero tuvo que pasar 11 días recuperándose en el hospital, un lugar que para él ahora es sinónimo de prisión.

Una noche, sufrió durante cinco horas, pidiendo desesperadamente ayuda después que se le acabaran los medicamentos para el dolor. Un ayudante de enfermería que tenía a cargo su habitación se había quedado dormido.

"Llamé por el intercomunicador muchas veces, y nadie aparecía", recordó.

Esa fue solo una de las muchas fallas en la atención con las que tuvimos que lidiar durante la internación de mi padre. Otras incluyeron una calidad inconsistente entre las enfermeras, esperar todo el día para que los médicos respondieran llamadas, comunicación insensible de malas noticias, intentar en vano reducir los niveles de ruido para que mi padre pudiera dormir, y mucho más.

Mi trabajo es ofrecer consejos sobre atención de salud y temas de seguros médicos. Mi madre es enfermera licenciada. Sin embargo, ambas sentimos frustración por no poder mejorar las cosas para mi papá.

Desafortunadamente, esto le sucede a mucha gente. "Todo lo que escuchas en estos días se trata de la atención centrada en el paciente, esto y lo otro", dijo Terry Bay, propietaria de una empresa con sede en Casper, Wyoming, que brinda servicios de defensa a pacientes mayores. Pero "no vivimos en un entorno de atención médica centrado en el paciente".

Hoy voy a ofrecerles consejos en caso que ustedes mismos, o un ser querido, aterrice en un hospital.

Existen leyes estatales y federales que cubren, entre otras cosas, los derechos a la privacidad, la no discriminación, intérpretes en el propio idioma y visitas, dijo Lois Richardson, vicepresidenta y consejera legal de la California Hospital Association.

Pero más allá de las protecciones legales, hay personas con las que se puede hablar y pasos que se pueden tomar para mejorar la situación si sientes que no estás recibiendo la atención que mereces. Y las opiniones de los pacientes sí cuentan.

"Todos los hospitales reciben cada vez más calificaciones y los pagos se basan en los puntajes de satisfacción del paciente y la familia", explicó Rebecca Kirch, vicepresidenta ejecutiva de la National Patient Advocate Foundation. "La gente tiene poder".

Ese poder comienza con algunas cosas simples.

En primer lugar, asegúrate que un cónyuge, hijo, familiar o amigo, cualquiera que esté preocupado por tu bienestar, pueda pasar tiempo contigo en el hospital y ser tu defensor. No es algo que puedas hacer por ti mismo si estás dolorido, medicado o no puedes pensar con claridad.

"Se trata de tener a alguien más, que pueda verificar y asegurarse de que están respondiendo a tus preguntas", dijo la doctora Rebecca Sudore, geriatra y médica de cuidados paliativos de la Universidad de California-San Francisco.