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Luego de una cirugía menor de rodilla, ¿son necesarias 90 pastillas de un poderoso opioide?


Michelle Andrews | Kaiser Health News | 12/6/2017, 5:53 p.m.
Luego de una cirugía menor de rodilla, ¿son necesarias 90 pastillas de un poderoso opioide?

El estudio, publicado en línea en JAMA Surgery, halló que de tres a seis meses después de la cirugía, aproximadamente el 6% de los pacientes seguían usando opioides y habían retirado al menos una nueva receta para el medicamento. Las cifras fueron similares ya sea que hubieran tenido una cirugía mayor o menor. En comparación, la tasa de uso de opiáceos para un grupo de control que no había tenido una cirugía fue de solo 0,4%.

Algunas aseguradoras y reguladores estatales han estado interviniendo cada vez más para limitar las recetas de opiáceos. Las aseguradoras monitorean rutinariamente los patrones de prescripción y limitan la cantidad de pastillas o la dosificación de opioides, dijo Dania Palanker, profesora asistente de investigación en el Centro de Reformas de Seguros Médicos de la Universidad de Georgetown, quien es coautora de un estudio sobre la respuesta de las aseguradoras a la crisis de los opioides.

Al menos dos docenas de estados han aprobado leyes o normas en los últimos años con la meta de regular su uso.

En Nueva York, mi estado, el gobernador Andrew Cuomo firmó el año pasado una legislación que redujo el límite inicial de las recetas de opioides para el dolor agudo de 30 días a no más de un suministro de siete días.

Sin embargo, como lo demostró mi experiencia, un límite de siete días (esas 42 píldoras en mi caso) aún puede resultar en que los pacientes reciban muchas más píldoras de las que necesitan. (Para aquellos que se encuentran en una situación similar, con un exceso de píldoras, ésta es la forma segura y adecuada de deshacerse de ellas).

Aun así, algunos cuidadores y pacientes se preocupan por que todo este enfoque en la prescripción excesiva pueda asustar a los médicos y llevarlos a no recetar opioides, incluso cuando sean apropiados.

"Esa es mi preocupación, que la gente tenga tanto miedo que se llegue al extremo que sufra la atención del paciente", dijo el doctor Edward Michna, anestesiólogo y especialista en manejo del dolor del Hospital Brigham and Women's de Boston, quien forma parte del consejo de administración de la American Pain Society, un grupo de investigación y educación para profesionales del manejo del dolor. Michna ha sido consultor remunerado de varias compañías farmacéuticas, algunas de las cuales producen narcóticos.

Pero otros médicos dicen que una de las razones por las que se hacen recetas de muchas píldoras es la propia conveniencia.

"Escuchas cosas como 'me gusta recetar 30 o 60 pastillas porque de esa manera no van a llamar en el medio de la noche'" por una nueva receta, dijo el doctor Martin Makary, profesor de cirugía y política de salud en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Makary lidera un consorcio de médicos y pacientes de Hopkins que proporciona directrices específicas para el uso de opioides posquirúrgicos. El programa, parte de un esfuerzo mayor para identificar áreas de tratamiento excesivo en la atención médica, también identifica a los profesionales de salud que recetan de manera atípica en todo el país para alentarlos a cambiar sus hábitos de prescripción.

El grupo de Hopkins no tiene una recomendación sobre un opioide para mi cirugía. En su sitio web, el procedimiento más cercano es la cirugía artroscópica para extirpar parcialmente un trozo de cartílago roto en la rodilla llamado menisco. La recomendación de opioides después de la cirugía: 12 tabletas.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.