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Estados Unidos busca un triunfo para mantener esperanza en Rusia 2018


Redacción Agencias | 3/23/2017, 3:06 p.m.
Estados Unidos busca un triunfo para mantener esperanza en Rusia 2018
Estados Unidos ha perdido los dos partidos que ha jugado y está de último en la clasificación de la Concacaf | Foto Cortesía

La selección de Estados Unidos ha traído de vuelta a su banquillo a Bruce Arena para dar un golpe de timón urgente en el hexagonal final de la Concacaf, en el que perdió sus primeros dos partidos, pero al frente tendrá este jueves a una formación hondureña que no parece dispuesta a ceder terreno.

"Ante Estados Unidos va ser un partido de vida o muerte", manifestó el seleccionador de Honduras, el colombiano Jorge Luis Pinto, en la antesala del encuentro de la tercera jornada de las eliminatorias del Mundial de Rusia en la zona Concacaf.

Estados Unidos cierra sin puntos y con cinco goles en contra la clasificación de la liguilla, que lidera Costa Rica con seis puntos, en tanto que Honduras ocupa el cuarto lugar con tres.

Pinto ha manifestado preocupación por el desempeño del árbitro guatemalteco Walter López ante la presión de un partido que puede marcar el destino de ambas selecciones en su lucha por una de las tres plazas directas al Mundial, o el cuarto lugar, que da derecho a jugar una repesca.

"Nosotros necesitamos los puntos. Entendemos a Estados Unidos que también tiene esa necesidad, pero ojalá que sea un partido pulcro, cristalino, abierto, de buen fútbol como sabemos que Estados Unidos presenta y nosotros de igual manera", expresó Pinto.

En el comienzo de su segunda etapa como entrenador del equipo de las Barras y las Estrellas, Bruce Arena, se enfrenta a una dura prueba de fuego.

Las dos derrotas sufridas por Estados Unidos, en casa ante México, y a domicilio ante Costa Rica, costó el cargo al entrenador alemán Jurgen Klinsmann y abrió las puertas a Arena, quien ha apoyado su trabajo en las aportaciones de las figuras locales de la Liga Profesional de Fútbol de Estados Unidos (MLS).

De ahí, que de los 24 jugadores convocados, 15 militan en equipos de la MLS.

"Reunimos una plantilla que creemos tiene balance y que nos da la opción de jugar de maneras distintas", explicó Arena en la antesala del primero de los dos partidos de las eliminatorias.

El otro será en territorio panameño, el próximo martes.

"Nuestra meta es ganar ante Honduras y Panamá, aunque también pensamos en el futuro y trajimos a jugadores jóvenes que tienen una oportunidad de ser parte importante de la selección.

Arena ha viajado dos veces fuera de Estados Unidos para reunirse con jugadores, pero ha trabajado con varios de ellos por primera vez durante los entrenamientos que desde el lunes realizan en California.

Arena conoce bien a los tres veteranos que regresan a la selección: el delantero Clint Dempsey, que fue baja desde el pasado junio por enfermedad cardiaca; el arquero Tim Howard, que se lesionó en el partido ante México en noviembre, y el defensa Geoff Cameron.

Los tres tendrán asegurados los puestos de titulares junto con la vieja guardia de la selección que la forman los centrocampistas Michael Bradley, Jermaine Jones, que no jugará ante Honduras por suspensión, pero si lo hará frente a Panamá junto con el delantero Jozy Altidore.

Arena espera también colocar en el centro del campo al joven hispano Kellyn Acosta, la nueva figura en el Dallas, mientras que el colombiano Alejandro Bedoya también es hombre de confianza de Arena.

"El equipo está mentalizado de la importancia de conseguir el triunfo en los dos próximos partidos", declaró Arena, que vuelve a la selección después de 15 años de haber dejado el cargo.

  • Alineaciones probables:

Estados Unidos: Tim Howard; Michael Orozco, John Brooks, Geoff Cameron, Fabian Johnson; Kellyn Acosta, Michael Bradley, Christian Pulisic; Clint Dempsey, Bobby Woods y Jozy Altidore.

Seleccionador: Bruce Arena.

Honduras: Donis Escober; Emilio Izaguirre, Maynor Figueroa, Henry Figueroa, Ever Alvarado o Allans Vargas y Bryan Beckeles; Jorge Claros, Roger Espinoza, Mario Martínez; Anthony Lozano, Alberth 'la Pantera' Elis y Romell 'el Romántico' Quioto.

Seleccionador: Jorge Luis Pinto.

Árbitro: el guatemalteco Walter López estará acompañado en las bandas por sus compatriotas Gerson López y Hermenérito Leal.

Lugar: Avaya Stadium, de San Jose (California).

Hora: 20.30 horas (02.30 GMT del sábado).