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Veteranas de guerra reciben ayuda, décadas después de haber sufrido abusos


Anna Casey | Kaiser Health News | 10/12/2017, 5:52 p.m.
Veteranas de guerra reciben ayuda, décadas después de haber sufrido abusos
Sheila Procella, de Plano, Texas, es veterana de la Fuerza Aérea de Los Estados Unidos y de la Guardia Nacional de Texas. Fue diagnosticada con trauma sexual militar y trastorno por estrés post traumático en 2014, cerca de tres décadas después de haber cumplido sus servicios. | Laura Buckman para Kaiser Health News

La investigación también halló que la asociación entre el trauma sexual y sus efectos negativos sobre la salud -como enfermedades cardiovasculares, abuso de sustancias y otros trastornos físicos y mentales- fue más pronunciada entre las veteranas de 45 a 64 años.

Gibson dijo que estos efectos pueden exacerbarse en mujeres de mediana edad porque había menos conciencia sobre el tema cuando usaban uniforme y se sintieron obligadas a soportar el estrés en soledad.

Esa edad es también un momento de gran cambio para las mujeres, explicó Gibson, tanto física como emocionalmente, por lo que seguramente recién enfrentaron la situación de abuso cuando terminaron su servicio.

"A medida que la gente atraviesa períodos de transición, esos síntomas tienden a impactar mucho más", dijo.

Batalla por el reconocimiento

La Administración de Salud de Veteranos acuñó el término "trauma sexual militar" en 2004, y hoy cerca del 25% de las mujeres y el 1,5% de los hombres que utilizan los servicios de salud de veteranos tienen el diagnóstico, según la VA. Los síntomas están estrechamente asociados con el trastorno de estrés postraumático y pone a los individuos en un mayor riesgo de otras condiciones de salud mental, incluyendo ansiedad, depresión y trastornos de la alimentación.

Pero obtener un reclamo por discapacidad basada en trauma sexual militar puede ser una larga y complicada batalla. Un informe de 2014 de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno(GAO, por sus siglas en inglés) halló que los reclamos por discapacidad relacionados con traumas sexualessufridos durante el servicio militar se aprobaban en menor cantidad comparado con los reclamos de TSPT por otras razones.

En 2010, la Administración de Beneficios de Veteranos aprobó el 46% de todos los reclamos relacionados con traumas no sexuales, mientras que solo aprobó el 28% de los relacionados con trauma sexual militar, dijo GAO. Para 2013, se aprobaron la mitad de los reclamos por abuso sexual y el 55% de los reclamos por TSPT.

La GAO y los grupos de veteranos dicen que el aumento se produjo después que el VA ordenó capacitar a los empleados que procesan los reclamos en los centros regionales y a los profesionales de salud que proporcionan las evaluaciones de los veteranossobreel trauma sexual militar.

En los últimos años, la VA haagregado recursos específicamente para las mujeres, incluso entradas separadas para las mujeres en algunas instalaciones de asesoramiento. Aun así, es un reto conseguir que las mujeres lleguen a la puerta para recibir ayuda. Según un informe de la VA de 2015 sobre las barreras en la atención de salud de la mujer, sólo el 19% de las mujeres veteranas utilizan los servicios de VA.

"Durante la era de Vietnam, muchos veteranos que regresaron tuvieron dificultades para ingresar a la VA, especialmente las mujeres fueron postergadas durante varios años", dijo Pam Maercklein, quien coordina el cuidado de salud femenina para los veteranos de Texas, y ella misma es veterana de la Fuerza Aérea. "Ahora la VA, especialmente aquí en Texas, está haciendo un trabajo bastante bueno de tratamiento específico de género".