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Alerta por Juul, el producto de tabaco que está siendo furor en las escuelas


Ana B. Ibarra | Kaiser Health News | 4/9/2018, 11:36 a.m.
Alerta por Juul, el producto de tabaco que está siendo furor en las escuelas
Coloridos dispositivos con nicotina (a la derecha) se insertan en el cigarillo electrónico llamado Juul, que los educadores dicen que es difícil de reconocer porque se parece a un flash drive. | Cortesía de Juul Labs

Pero ahora defensores están preocupados que Juul pueda revertir ese progreso.

Aunque su fabricante, Juul Labs, dijo que el dispositivo está destinado exclusivamente para adultos, es atractivo para los jóvenes porque se puede cargar fácilmente en una computadora portátil, viene en diseños coloridos y las cápsulas están disponibles en sabores como mango, menta y crème brûlée.

El olor que produce Juuls es sutil y podría confundirse fácilmente con una loción o spray para el cuerpo.

"Es apestoso y frutal", dijo el amigo de Luna, Cody Maratas, sobre el olor que siente dentro de los baños de la escuela cuando otros fuman.

En un foro de Reddit dedicado al Juuling en las escuelas, algunos usuarios que se identifican como estudiantes dicen que los baños de las escuelas ahora huelen mucho mejor.

Otros usuarios en línea dicen que cobran a los estudiantes $3 por usar su Juuls, y en un artículo del periódico estudiantilde Berkeley High School describió a estudiantes que buscan Juuls de otros porque "aman la sensación de rush".

"Eso es un síntoma de la adicción a la nicotina", dijo Ling.

Juul Labs dijo que quiere ayudar a las escuelas a sacar sus productos de sus campus. La portavoz Christine Castro dijo que la compañía ha creado un plan de estudios para educar a los jóvenes sobre Juul y la adicción a la nicotina, con aportes de académicos. Está disponible para cualquier escuela que esté interesada, dijo.

"Este producto es únicamente para fumadores adultos", dijo Castro. "Condenamos absolutamente el uso de nuestros productos por parte de niños".

Castro dijo que la compañía limita las compras en línea a personas de 21 años o más. Para navegar por el sitio, solo tiene que hacer clic en un cuadro que promete ser mayor de edad. Pero para comprar, debes crear un perfil. La información del cliente se verifica a través de múltiples bases de datos y, si eso falla, los clientes deben cargar una identificación con foto, explicó.

Sin embargo, Castro admitió que es más difícil controlar las ventas en sitios de terceros como eBay o Craigslist.

Instó a los consumidores a informar las ventas sospechosas a la dirección de correo electrónico youthprevention@juul.comde la compañía. Juul Labs puede hacer un seguimiento de las visitas secretas de los compradores a las tiendas sospechosas de vender el producto a clientes menores de edad, dijo.

Si los usuarios superan el proceso de verificación de edad en línea, pueden comprar un kit inicial que cuesta $50. Eso es costoso para la mayoría de los estudiantes de secundaria, por lo que Juuling podría ser más frecuente en las comunidades más afluentes. "Para usarlo, se necesita dinero", dijo Vascones-Gatski, y señaló que la mayoría de los estudiantes de su escuela secundaria trabajan o reciben grandes asignaciones.

Vince Willmore, vicepresidente de comunicaciones de Campaign for Tobacco-Free Kids, aplaude los esfuerzos realizados por las escuelas, pero cree que la carga no debe recaer únicamente en los educadores y los padres. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) "regula los productos de tabaco ... y creemos que es importante que tome medidas para proteger a los niños de Juul y otros cigarrillos electrónicos", dijo.

El año pasado, la agencia retrasó las regulaciones que podrían haber sacado del mercado muchos productos de cigarrillos electrónicos, posiblemente incluyendo a Juul, mientras estudiaba si estos dispositivos realmente podrían ayudar a los fumadores a dejar de fumar los cigarrillos tradicionales. "Eso básicamente mantuvo a los productos que ya están en el mercado por otros cuatro años", dijo Willmore.

Mientras tanto, las escuelas continúan la batalla.

Aaron Sicotte, director de Needham High School, en Massachusetts, dijo que los cigarrillos electrónicos comenzaron a aparecer en su campus el año pasado, y pronto Juul se convirtió en la marca más popular.

La escuela alertó al personal "para que cuando se caen de las mochilas de los estudiantes, los maestros no los devuelvan", dijo.

Mientras que el entusiasmo que rodea a Juul podría disminuir, Sicotte no espera que este nuevo hábito desaparezca. "Creo que esto es algo que permanecerá en el tejido de la adolescencia", dijo. "El acceso es demasiado fácil, y la publicidad para impulsarlo es demasiado significativa".