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¿Hay una forma normal de envejecer? Científicos la explican década por década


Bruce Horovitz | Kaiser Health News | 4/12/2018, 5:34 p.m.
¿Hay una forma normal de envejecer? Científicos la explican década por década
Caroline Mayer, con su esposo, Ed, en Cape Cod Canal, a comienzos de 2018. | Cortesía de Caroline Mayer

Aproximadamente la mitad de los hombres de 75 años o más experimenta algún tipo de discapacidad auditiva, en comparación con alrededor del 40% de las mujeres, dijo Kritchevsky, refiriéndose a un informe de 2016 de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

En los 70, las personas tienden a tomar más medicamentos por razones "preventivas". Pero estas drogas probablemente tengan efectos secundarios, solas o en combinación con otras, y no todos son predecibles, dijo Gill. "Nuestros riñones y el hígado pueden no tolerar los medicamentos tan bien como antes", explicó.

Quizás el mayor impacto emocional de llegar a los 70 años es descubrir qué hacer con tu tiempo. La mayoría de las personas ya se han retirado, dijo Reuben, "y el mayor desafío es hacer que la vida sea tan significativa como lo era cuando estaban trabajando".

En los 80: aumenta el miedo a las caídas

El miedo a caerse, y el retroceso emocional y físico de una caída, son parte de cumplir 80 años.

Si se tiene más de 80, y la persona sigue viviendo en su casa, las probabilidades que se sufra una caída en un año determinado aumentan, dijo Kritchevsky. Alrededor del 40% de las personas de 65 años y mayores que viven en sus hogares se caerán al menos una vez al año, y aproximadamente 1 de cada 40 de ellas será hospitalizada, dijo, citando un estudio de la Facultad de Medicina de UCLA y del Geriatric Research Education and Clinical center. Este trabajo señala que el riesgo aumenta con la edad, lo que hace que las personas en sus 80 años sean aún más vulnerables.

En los 90 y más: confiando en otros

A los 90 años, las personas tienen aproximadamente 1 en 3 posibilidades de mostrar signos de demencia causada por el Alzheimer, dijo Gill, basándose en un estudio del Instituto Rush para el Envejecimiento Saludable.

Sin embargo, la mayoría de las personas mayores, incluso de 90 y más, parecen estar más satisfechas con sus vidas que los jóvenes, dijo Kritchevsky.

A los 93, Joseph Brown lo confirma, a pesar de los muchos desafíos que enfrenta a diario. "Me siento bendecido de estar viviendo más tiempo que el promedio", dijo.

La cobertura de KHN de estos temas cuenta con el respaldo de John A. Hartford Foundation y de Gordon and Betty Moore Foundation.