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¿Acusados en pañales?


Ordenan a inmigrantes pequeños que se presenten solos en corte

Christina Jewett y Shefali Luthra/Kaiser Health News | 7/10/2018, 1:46 p.m.
¿Acusados en pañales?
Los niños detenidos bajo la nueva política de "tolerancia cero" enfrentan procesos de inmigración sin que mamá o papá estén a su lado. | Foto Cortesía

Líderes de tres organizaciones de servicios legales y una empresa privada confirmaron que a los niños se les están entregando avisos para que se presenten ante el tribunal. No tienen derecho a un abogado, sino que reciben una lista de organizaciones de servicios legales que podrían ayudarlos.

Steve Lee, profesor de psicología infantil de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que esperar que los niños se defiendan por sí mismos ante una corte es una "expectativa increíblemente fuera de lugar".

"Eso no podría ser menos adecuado para el desarrollo", dijo, y agregó que algunos niños pueden no ser lo suficientemente maduros como para verbalizar una respuesta.

Más de 2,000 niños que fueron separados de sus padres en la frontera han sido enviados a los rincones más remotos de la nación, a instalaciones y hogares temporales.

El martes 26, funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) hicieron hincapié en que la agencia está trabajando para unificar a los niños con un padre o un patrocinador. Pero no proporcionó un cronograma de cuánto tardaría eso.

"Estamos trabajando con todas las agencias para la reunificación de cada niño con [un] padre o familiar tan pronto como sea práctico", dijo en una conferencia de prensa Jonathan White, secretario asistente de preparación y respuesta del HHS.

Los representantes del HHS dijeron que los niños en las instalaciones operadas por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados reciben la atención adecuada, incluidos servicios médicos y de salud mental, y al menos dos llamadas telefónicas por semana con la familia.

Sin embargo, los niños que acaban de llegar a las instalaciones de atención aún no están conectados con sus familias, dijo Megan McKenna, vocera de Kids in Need of Defense. Agregó que los niños llegan a estas instalaciones sin el número para contactar al padre, y los padres suelen no tener los números de sus hijos.

Después que los niños llegan a las instalaciones, los funcionarios del HHS trabajan para encontrar un "patrocinador" que cuide al niño, como un padre, tutor, familiar o amigo de la familia. Históricamente, los menores no acompañados, que solían ser adolescentes, encontraron un patrocinador en aproximadamente un mes y medio.

Sin embargo, Rachel Prandini, abogada del Immigrant Legal Resource Center, dijo que encontrar un patrocinador es más difícil: se teme que dar un paso adelante para aceptar a un niño pudiera desencadenar la deportación de un patrocinador.

En abril, el HHS hizo un acuerdo con oficiales que exige que los patrocinadores y los miembros adultos de la familia presenten huellas dactilares y estén sujetos a una exhaustiva verificación de antecedentes penales y de inmigración.

Los oficiales del HHS dijeron que el proceso está destinado a proteger al niño.

Los abogados de inmigración de todo el país han estado volando a Texas para ayudar a representar a niños y familias, dijo George Tzamaras, vocero de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración.

Es imposible saber cuántos niños han iniciado los procesos de deportación, dijo Tzamaras. "Ha habido informes de menores de 3 años y otros de 17 años".