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Primero fue la marihuana… ¿y ahora los hongos alucinógenos?


Barbara Feder Ostrov | California Healthline | 6/11/2018, 8:41 a.m.
Primero fue la marihuana… ¿y ahora los hongos alucinógenos?

Incluso los defensores de la psilocibina comparten las preocupaciones de Hutson. "Es un compuesto muy poderoso. La gente debería tomarlo muy en serio cuando experimente", dijo Matthews.

Estos esfuerzos para legalizar los hongos alucinógenos surgen en un momento de renovado interés en los beneficios potenciales para la salud mental de los compuestos psicodélicos, incluidos los hongos, el LSD y la MDMA (conocido como éxtasis). Dos pequeños estudios publicados en 2016 por investigadores de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Nueva York descubrieron que una sola dosis grande de psilocibina, combinada con psicoterapia, ayudaba a aliviar la depresión y la ansiedad en pacientes con cáncer.

Una compañía británica respaldada por el inversionista de Silicon Valley, Peter Thiel, planea realizar estudios clínicos en ocho países europeos para evaluar el uso de la psilocibina para la depresión. Otra investigación ha examinado la efectividad de la psilocibina en el tratamiento de la adicción al alcohol y al tabaco.

En California, la campaña para despenalizar la psilocibina siempre fue una posibilidad remota, a pesar que el estado liberal legalizó la posesión de marihuana recreativa en noviembre de 2016 y las ventas a partir de este año.

En Denver, Matthews y sus colegas pro-psilocibina quieren que los votantes aprueben una ordenanza de la ciudad que elimina las sanciones penales por poseer, usar o cultivar hongos mágicos. Los funcionarios de la ciudad han aprobado la medida para la recolección de firmas. Los partidarios necesitan 5.000 firmas para incluir el tema en la boleta electoral de noviembre. Matthews dijo que ya ha organizado a docenas de voluntarias que estarán recolectando.

Matthews dijo que ha usado hongos para ayudar a aliviar la depresión y otros problemas de salud mental. Agregó que una gran parte de la campaña de despenalización es promover el uso responsable.

Denver, una ciudad progresista en un estado que fue el primero en legalizar la marihuana recreativa, "es un buen lugar de prueba para esta iniciativa en todo el país", dijo Matthews. Solo obtenerlo en la boleta, ya sea que pase o no, sería "una gran victoria", agregó.

En Oregon, los activistas proponen una medida para la votación de 2020 que despenalizaría la psilocibina en todo el estado para adultos mayores de 21 años que obtengan la aprobación de sus médicos y acepten participar en un "servicio de psilocibina". El servicio incluiría una reunión preparatoria con un terapeuta, una sesión de uso supervisado de hongos y una visita de seguimiento. Los pacientes estarían bajo el cuidado de facilitadores certificados por el estado.

Tom Eckert, un terapeuta de Portland, Oregon, quien lidera la campaña de despenalización de la psilocibina con su esposa, Sheri, dijo que las limitaciones propuestas para el uso de la psilocibina son importantes.

"La psilocibina en general es segura, pero te pone en un estado mental vulnerable", agregó. "Si la utilizas incorrectamente, las cosas pueden salir mal".

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio de la California Health Care Foundation.