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Cómo luchar contra Poison Avy


La planta que puede arruinar tu verano

Por: Blake Farmer Nashville Public Radio /KHN | 6/21/2018, 3:25 p.m.
Cómo luchar contra Poison Avy
(En el sentido de las agujas del reloj, desde arriba a la izquierda), la hiedra venenosa con bordes lisos; con bordes irregulares; con hojas redondas y con hojas con muescas. Todas las imágenes fueron tomadas en un sendero en un parque estatal en la meseta Cumberland de Tennessee. | (Blake Farmer/WPLN)

Qué hacer cuando esta planta tramposa gana...

Si crees que has tocado una planta venenosa, sigue estos consejos para aliviar el problema. Por supuesto, la prevención es la mejor ruta. Ahora, John Jelesko usa un traje Tyvek protector y dos pares de guantes cuando tiene que limpiar las malezas de Poison Avy. Pero tu última línea de defensa puede ser:

• Lava el brazo o la parte de tu cuerpo que haya tenido contacto con la planta con agua y jabón. Esto tiende a prevenir que el veneno pase a otras personas.

• Presta atención a una erupción roja con rayas en los primeros días, especialmente si ya has tenido una reacción a la hiedra venenosa. Para los novatos, la erupción podría tardar una semana en desarrollarse. Para las víctimas a repetición, puede comenzar a aparecer en uno o dos días. En lugar de generar inmunidad, las exposiciones múltiples pueden volver a alguien más sensible, preparando al sistema inmune para producir una respuesta más "robusta", dijo Jelesko.

• Cuando aparece una erupción, los dermatólogos recomiendan calmarla con cremas para la picazón o corticosteroides.

• Y si te pones realmente mal, ve al médico, especialmente si la erupción involucra áreas sensibles como la boca o los genitales.

• Pero los esteroides y el medicamento contra la picazón no resuelven todo el problema. Un investigador de la Universidad de Duke descubrió que parte de la respuesta del cuerpo involucra una proteína conocida por inducir inflamación en la piel, "excitar" las fibras nerviosas de la piel y enviar señales de picazón al cerebro. Un anticuerpo que contrarresta la proteína se encuentra actualmente en un ensayo clínico con humanos para determinar los posibles efectos secundarios.

• Si tu cachorro te acompañó en la excursión que te expuso a la hiedra venenosa, no te preocupes. Los perros no son alérgicos, pero su pelaje definitivamente puede contener el aceite irritante y transferirlo a sus dueños, por lo que acaricia a tu perro con precaución después de caminar por zonas en donde está Poison Avy. Los científicos no han encontrado muchos animales que reaccionan a este veneno como los humanos, aunque los ratones de laboratorio parecen ser lo suficientemente alérgicos para avanzar con la investigación.

Esta historia es parte de una asociación que incluye a Nashville Public Radio, NPR y Kaiser Health News.