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Uno de cada 5 niños detenidos en la frontera tiene menos de 13 años


Por: Marisa Taylor and Shefali Luthra / Kaiser Health News | 6/25/2018, 6 a.m.
Uno de cada 5 niños detenidos en la frontera tiene menos de 13 años
A los niños pequeños se los trata de la misma manera que a los menores que llegaron por su cuenta. Todo esto hace que la reunificación sea más difícil. Y ese es un problema que preocupa a los expertos, incluso si se termina con las separaciones familiares. |

Antes, la administración se había negado a proporcionar las edades de los niños separados de sus familias, diciendo solamente que alrededor de 2,300 niños han sido separados y detenidos desde que la política entró en vigencia.

Las condiciones de detención, que incluyen a niños retenidos en corrales y tiendas de campaña, han encendido una tormenta política sobre posibles abusos en el tratamiento de niños de tan solo 4 años. Algunos de estos niños, incluidos los más pequeños, están siendo enviados a refugios especiales para niños pequeños, según informes de medios. La atención también es costosa: solo las tiendas le cuestan al HHS $775 por persona por día, según estos reportes.

Los republicanos, incluida la ex primera dama Laura Bush, han pedido a la administración que ponga un freno a estas acciones. El presidente Donald Trump ha culpado al Congreso por las detenciones, pero los principales asesores de la Casa Blanca han promovido activamente las separaciones familiares como un cambio de política.

Los informes de noticias han descrito a los niños de hasta 5 años siendo regañados por jugar, un adolescente enseñando a otros cómo cambiar el pañal de un niño pequeño, y cuidadores a los que no se les permite tocar a los niños. ProPublica informó que más de 100 niños detenidos son menores de 4 años.

La ORR, agregan los expertos, ya está en desventaja.

"Es muy difícil y costoso crear esa capacidad", señaló Robert Carey, ex director de la ORR durante la administración Obama. "Todos los aspectos de la atención son dramáticamente diferentes en función de la edad... se necesitan personas capacitadas en el desarrollo o cuidado de la primera infancia".

Esa es una carga pesada para una oficina que, insisten expertos, nunca fue pensada para servir como un sistema de vivienda a largo plazo.

Carey y otros dijeron que no está claro si la administración tuvo suficiente tiempo o apoyo para adaptarse.

Muchos empleados de la ORR, agregó Carey, son personal de carrera con amplios conocimientos sobre inmigración y bienestar infantil, con quienes él mismo trabajó frecuentemente durante su mandato.

"Los niños están bajo la custodia de la ORR sin los recursos adecuados", dijo Shadi Houshyar, quien dirige las iniciativas de primera infancia y bienestar infantil en Families USA, un grupo de defensa. "Definitivamente va a dar lugar a que se tomen decisiones potencialmente perjudiciales". La capacidad, el entrenamiento y la orientación fundamentales, como la comprensión de las necesidades de los niños, no es la orientación que tiene la ORR".

Mientras la ORR tiene un historial de ubicar a adolescentes que llegan solos con parientes en los Estados Unidos, ese desafío crece por la política de separar a los niños, que son pequeños y pueden entender muy poco sobre esta experiencia, o pueden no ser capaces de identificar a los familiares que podrían acogerlos.

Para complicar más las cosas, cuando las familias están separadas, los padres e hijos son monitoreados por diferentes agencias federales: los padres por el Departamento de Seguridad Nacional y los niños por la ORR. A los niños pequeños se los trata de la misma manera que a los menores que llegaron por su cuenta. Todo esto hace que la reunificación sea más difícil. Y ese es un problema que preocupa a los expertos, incluso si se termina con las separaciones familiares.

"No parece que hayan encontrado una solución a este proceso", dijo un ex funcionario de HHS, que solicitó el anonimato porque podría enfrentar problemas profesionales por hablar en público. Como resultado, agregó, "el tiempo que el niño permanece en la ORR podría ser significativamente más prolongado", lo que a su vez aumenta el trauma y causa otros problemas a largo plazo.

La cobertura de KHN de los problemas de salud de los niños es apoyada en parte por la Heising-Simons Foundation.