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Rockets-Warriors, la final esperada y deseada en la Conferencia Oeste


Redacción Agencias | 5/9/2018, 8:57 a.m.
Rockets-Warriors, la final esperada y deseada en la Conferencia Oeste
Este lunes es el quinto juego de las finales de la NBA | Foto Cortesía

Se cumplieron los pronósticos y los dos mejores equipos de la Conferencia Oeste durante la temporada regular, los Rockets de Houston y los Warriors de Golden State, disputarán a partir del próximo lunes las finales que definan al campeón y consiga el boleto para luchar por el anillo de la NBA.

Los Rockets fueron los primeros en clasificar después de vencer por 112-102 a los Jazz de Utah gracias al gran partido que jugó el base Chris Paul, que tuvo que esperar 13 años para alcanzar las finales, pero lo hizo por la puerta grande tras aportar un doble-doble de 41 puntos, 10 asistencias y siete rebotes en el cuarto partido de la serie de semifinales que ganaron por 4-1.

Paul, que estableció su mejor marca como profesional en los playoffs, anotó ocho triples y fue el jugador decisivo en el cuarto periodo cuando los Rockets tuvieron que venir de atrás para remontar una desventaja de seis puntos.

El base estrella de los Rockets había establecido en 35 puntos su mejor marca anterior en playoffs, que logró en tres ocasiones diferentes.

La gran labor individual y de equipo de Paul permitió a los Rockets llegar por segunda vez a las finales de la Conferencia Oeste en los últimos cuatro años, pero la primera para Paul que el pasado verano llegó al equipo traspasado por Los Angeles Clippers.

Paul se había quedado a las puertas de las finales en nueve eliminatorias anteriores que había disputado.

El equipo de Houston jugó las finales de la Conferencia Oeste en el 2015 contra los Warriors y las perdieron por 4-1 en la serie al mejor de siete.

Paul, nueve veces seleccionado al Partido de las Estrellas, fue decisivo cuando a falta de cuatro minutos para el final del partido anotó ocho puntos consecutivos, incluidos dos triples, y puso un parcial de 105-96 que aseguró la victoria de los Rockets.

Mientras que el escolta James Harden esta vez no brilló con su juego ofensivo y apenas anotó 18 puntos después de haber fallado 15 de 22 tiros de campo, incluidos seis de siete triples, capturó cuatro rebotes, repartió cuatro asistencias y recuperó dos balones.

La ausencia por quinto partido consecutivo de base español Ricky Rubio, que no se pudo recuperar del desgarro del tendón de la corva de la piernas izquierda que sufrió en el sexto de la eliminatoria de la primera ronda ante los Thunder de Oklahoma City, pesó como una losa en la consistencia del ataque de los Jazz, que volvieron a tener al escolta novato Donovan Mitchell como su líder.

Mitchell acabó el partido con 24 puntos, pero 22 fueron marcados en el tercer periodo, cuando los Jazz remontaron una desventaja de 11 puntos y lo acabaron con tres arriba en el marcador 75-78.

El novato revelación de la temporada también fue el mejor en la dirección del juego al repartir 9 asistencias y capturar 4 rebotes.

Pero no fueron suficientes para evitar la derrota y la eliminación por segunda temporada consecutiva en las semifinales después que el año pasado fueron barridos por los Warriors.