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Tres científicos ganan el Nobel de Física por innovación en uso del láser


Gustavo Rízquez | 10/3/2018, 8:12 a.m.
Tres científicos ganan el Nobel de Física por innovación en uso del láser
Arthur Ashkind, Gerard Mourou y Donna Strickland obtuvieron el Premio Nobel de Física. | Foto Cortesía

La conjunción tiempo-espacio volvió a conspirar a favor de la humanidad, cuando albergó la posibilidad de que un estadounidense, un francés y una canadiense trabajasen en aplicaciones innovadoras en el uso del láser.

El Nobel de Física de este año, según la Real Academia Sueca de las Ciencias, se otorgó a las personas que hicieron posible otorgarle versatilidad y precisión a un instrumento conocido como la pinza óptica, que en la actualidad se utiliza en muchos laboratorios para estudiar procesos biológicos como la actividad de las proteínas, el ADN o la vida interior de las células.

Por las innovaciones desarrolladas en el uso del láser que permiten aplicaciones de esa tecnología en la medicina y otras áreas, el estadounidense Arthur Ashkind, el francés Gerard Mourou y la canadiense Donna Strickland obtuvieron el Premio Nobel de Física.

Arthur Ashkind trabajó en los Laboratorios Bell y en su propio laboratorio. Nació en Nueva York en 1922, estudió en el Columbia College y en la Universidad de Corneille, donde logró un doctorado en 1952. Es el mayor de los tres galardonados.

En 1997, de manera conjunta con su colega Steven Chu, recibió el Premio Nobel. La distinción resaltó sus esfuerzos en el desarrolló la llamada “pinza óptica,” con la que mostró en 1967 como se podía mover, con láser, bolas microscópicas de láser.

Posteriormente, Ashkin empezó a utilizar la “pinza óptica” en objetos biológicos lo que permite manipular virus y bacterias.

El Nobel de Física de este año está compartido con Gerard Mourou. Albertville (Francia) vio nacer a este notable científico un 22 de junio de 1944. Estudió en Grenoble y en París, donde se doctoró en 1973.

Trabajó en varias universidades estadounidenses, entre ellas la Universidad de Michigan. Actualmente es director del Laboratorio de Óptica Aplicada de la Escuela Politécnica de París y del Centro Nacional de Investigaciones Científicas.

El Nobel lo recibió por ser uno de los inventores del llamado CPA, para generar breves impulsos láser de gran intensidad.

Donna Strickland, nacida en Guelph (Canadá) en 1959 es una mujer de ciencias que junto a Mourou desarrolló el CPA. Strickland estudio primero ingeniería y luego se doctoró en 1989 en física en la Universidad de Rochester, donde Mourou fue profesor.

El desarrollo del CPA lo logró junto con Mourou en 1985 y, según la academia, las áreas de aplicación que tiene esta tecnología no han sido todavía completamente exploradas.

Actualmente, Strickland es profesora asociada en la Universidad de Waterloo en Canadá.